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New York. Scontro tra velivoli sull’Hudson, a bordo 5 italiani

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Un piccolo aereo  e un elicottero turistico della compagnia "Liberty Tour" si sono scontrati in volo sul fiume Hudson, all'altezza di Lower Manhattan. Le persone coinvolte nell’incidente sono complessivamente nove, tre a bordo del piccolo aereo, tra cui un bambino, e sei sull’elicottero, i cinque italiani (notizia confermata dal ministero degli Esteri) e il pilota.

L'incidente è avvenuto attorno a mezzogiorno (ora locale), nel punto in cui l'Hudson scorre fra Manhattan e la località di Hoboken, nel New Jersey. I due velivoli sono caduti nel fiume dopo la collisione in volo e sul posto sono accorsi soccorritori dei servizi di emergenza provenienti dalle due rive. In gennaio un'aereo della Us Airways aveva effettuato un atterraggio di emergenza sull'Hudson, mettendo in salvo tutte le 155 persone a bordo.

A bordo dell'elicotteero c'erano 5 passeggeri e un pilota, mentre non vi sono certezza sulle persone in volo sull'aereo, partito dall'aeroporto di Teterboro nel New Jersey. Secondo quanto ha riferito la rete televisiva americana Nbc e ha confermato la Farnesina, tutti i passeggeri erano di nazionalità italiana.

"Non ci sarebbero sopravvissuti in seguito allo scontro tra i velivoli sopra l’Hudson", il fiume che divide l’isola di Manhattan dal New Jersey. Lo ha affermato il sindaco di New York Michael Bloomberg, incontrando i giornalisti. Le autorità, ha detto, stanno cercando di prendere contatto con i familiari delle vittime. Il sindaco ha aggiunto che sono "state trovate le scatole nere" e che "la visibilità era abbastanza buona".

Inoltre - ha precisato - sono stati localizzati i resti dell’elicottero: "Siamo qui con il capo della polizia e con il responsabile dell’emergenza di New York, ci sono altri responsabili che si sono recati sul luogo", ha detto. "Sembra proprio che l’aereo abbia colpito la parte posteriore dell’elicottero - ha spiegato Bloomberg - ma fino a quando il National Tranportation Safety Board non dà delle indicazioni precise noi non possiamo darvi delle informazioni precise. Verranno svolte delle indagini", ha sottolineato.

Al momento, due corpi sono stati recuperati dalle acque. Altri cadaveri sono stati individuati tra i rottami. "E’ corretto dire che è passata da missione di soccorso a recupero", ha affermato Bloomberg. Inizialmente la Guardia Costiera aveva detto che una persona era stata "tratta in salvo".

L'aereo era un Piper del 1976 decollato dallo scalo di Teterboro nel New Jersey con tre persone a bordo. L’elicottero, un Eurocopter AS 350, si era da poco alzato da un eliporto sulla West Side di Manhattan e appartiene alla Liberty Tours, una compagnia di volo charter da turismo.

"Si è sentito un forte botto", ha raccontato Buzz Nahas, che ha visto lo scontro dalla parte di Hoboken. L’elicottero "è precipitato come un sasso", mentre l’aereo ha perso un’ala. Testimoni hanno riferito di aver visto la collisione in una giornata di cielo sereno. Il rotore dell'elicottero si è staccato ed è precipitato nel fiume lontano dai rottami della cabina, che è subito affondata.

Il Liberty Tours gestisce delle escursioni attorno alla Statua della Libertà, a Ellis Island e Manhattan, con prezzi che vanno dai 130 ai mille dollari. Una persona che ha risposto al telefono della compagnia non ha voluto commentare l’incidente, affermando che l’azienda diffonderà un comunicato.

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