Regno badogliano vs Repubblica fascista d'Himalaya

La storia dei diecimila soldati italiani prigionieri in India (1a parte)

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Da Tobruk a Yol. Ai nostri giorni chi sente parlare di prigionia di guerra automaticamente corre col pensiero a Guantanamo, ad Abu Ghraib e ai maltrattamenti nei confronti dei detenuti, o agli ostaggi dei terroristi islamisti, o ancora alle immagini crudeli di gente rinchiusa nei campi di detenzione nella ex Iugoslavia ormai tre lustri or sono. Immagini che parlano di condizioni di vita disumane e di stermini di massa.

Sembra che la società umana moderna, nella sua schizofrenia, da una parte compia notevoli sforzi per regolamentare con leggi internazionali e convenzioni la prigionia ispirandosi a criteri di civiltà, e dall’altro non sia capace di far rispettare le stesse leggi, ricadendo sempre nella barbarie.

Non è che i nostri padri e nonni siano stati più “civili” di noi, tutt’altro. Né è una prova la seconda guerra mondiale, che ci ha tramandato episodi come quelli dei lager e dei gulag, dei campi di sterminio e delle camere a gas, delle fosse di Katin e delle foibe, insomma dell’eliminazione fisica del nemico prigioniero in spregio ad ogni convenzione internazionale. Eppure quel conflitto ci ha riservato anche qualche sprazzo di umanità e di comportamento leale, come la resa degli onori delle armi al valoroso nemico sconfitto o come l’applicazione di codici comportamentali cavallereschi di cui oggi, purtroppo, si sta perdendo la memoria.

Un esempio di prigionia “a misura d’uomo” ci viene proprio dalla lontana India, dove fra il 1941 e il 1947 i britannici detenevano un numeroso gruppo di ufficiali italiani catturati sui vari fronti di guerra. Gli inglesi, gente tutt’altro che tenera nei riguardi dei prigionieri (come hanno avuto modo di sperimentare moltissimi sventurati sopravvissuti all’internamento in Kenia o in Sudafrica) potevano permettersi il lusso di utilizzare i loro vasti possedimenti coloniali sparsi in tutto il mondo per organizzarvi campi di prigionia lontanissimi dai teatri operativi, in modo tale da ridurre quasi a zero le velleità e possibilità di fuga da parte dei loro malcapitati ospiti. D’altra parte, non molto diversamente si comportavano gli italiani - nel loro piccolo - nella prima guerra mondiale, quando deportavano i prigionieri di guerra austriaci in Piemonte nel forte di Fenestrelle e quelli ungheresi in Sicilia, a Vittoria.

Uno dei tanti campi di prigionia britannici nella seconda guerra mondiale si trovava a Yol, nell’India settentrionale, ai piedi della catena dell’Himalaya, non molto distante dal Tibet. In quel campo, lo stesso in cui durante la prima guerra mondiale vennero rinchiusi alcune centinaia di prigionieri tedeschi, furono deportati circa diecimila ufficiali italiani, che vi “soggiornarono” alcuni dal 1941 e altri dal 1942 fino al loro rimpatrio, avvenuto tra la fine del 1946 e l’inizio del 1947.

Il viaggio fino ai piedi dell’Himalaya non fu breve né semplice. Tutto cominciava in Egitto, dove i prigionieri catturati sui vari fronti venivano fatti affluire: a El Agami affluivano i prigionieri catturati in Grecia e a Geneifa sul canale di Suez venivano ammassati coloro che erano stati fatti prigionieri sui vari fronti africani. Caricati sui piroscafi, attraversavano il Mar Rosso verso sud, transitavano davanti alle coste dell’Eritrea ormai ex italiana, sostavano ad Aden nello Yemen e quindi attraversavano l’Oceano Indiano per dieci lunghi giorni prima di approdare in India, a Bombay. Da qui proseguivano in treno verso sud, a Bengalore, dove i sottufficiali e i soldati si fermavano, mentre gli ufficiali ripartivano verso il nord, fino ai piedi delle montagne più alte del mondo.

L’India a quel tempo era percorsa da fremiti indipendentistici ed era inevitabile che fra la popolazione locale e i prigionieri italiani, che anelavano ovviamente alla libertà, si instaurassero rapporti cordiali e solidali. Durante le fermate nelle stazioni ferroviarie la gente si accalcava attorno ai treni carichi di prigionieri e gridava “Italia, Mussolini…!”. Racconta il tenente Faustini: “Noi lanciavamo manifestini di propaganda nei quali si inneggiava all’immancabile vittoria e si diceva peste e corna degli inglesi. Gli uomini leggevano i nostri messaggi e se li passavano l’un l’altro, le donne sorridevano felici, nascondendo i fogli nel petto…

I personaggi. La struttura detentiva era costituita da quattro “campi”, contraddistinti con i numeri 25, 26, 27 e 28. Al termine Yol i britannici attribuirono il significato “Young Officers Line”, la linea dei giovani ufficiali. Gli ospiti del campo di Yol erano tutti italiani ma caratterizzati dalle più disparate provenienze geografiche ed estrazioni sociali. Erano ufficiali di tutte le forze armate, armi e corpi, combattenti o logistici. Eccone alcuni.

Ferdinando Bozzola, piemontese di Alessandria, era un tenente della PAI, la Polizia dell’Africa Italiana, che dopo il rientro in patria transitò nella neonata Pubblica Sicurezza (l’Africa Italiana non c’era più) fino a raggiungere il grado di generale. C’era anche il capitano Ercole Sante Rossi, nato a Secugnago nel 1899, che in patria non tornò mai perché a 45 anni di età trovò la morte proprio in quel campo per mezzo delle pallottole inglesi. Era il 21 aprile del 1944 e alcuni prigionieri avevano deciso di celebrare, cantando, il Natale di Roma.

La motivazione della Medaglia d’Oro al Valor Militare è abbastanza eloquente sullo svolgimento dei fatti: “Durante la prigionia trasfondeva nei compagni, cui la sorte lo aveva accomunato, la sua fierezza di combattente sostanziata da ardente amore per la Patria esausta in conseguenza di diversi avvenimenti bellici. All’ordine perentorio dell’autorità detentrice di scioglimento di una riunione di Ufficiali, che nella ricorrenza di una festa nazionale si erano fraternamente raccolti per ricordare la Patria lontana con nostalgiche canzoni di guerra e inni patriottici, si opponeva con dignitosa fierezza e anziché piegarsi all’imposizione preferiva affrontare da forte la prevista immancabile reazione a fuoco che ne stroncava la fiorente giovinezza”. (Yol, India, 21 aprile 1942).

E’ interessante notare che la motivazione della Medaglia d’Oro, concessa dopo la fine della guerra e pertanto in epoca di defascistizzazione e di repubblica democratica, si esprima con un linguaggio tipico dell’epoca. I militari vengono definiti non “camerati” ma “compagni”, si glissa con noncuranza sul tipo di canzoni patriottiche cantate dal Rossi (è facile immaginare, come in effetti fu) che il repertorio non potesse non includere inni come “Giovinezza”, “Faccetta Nera”, l’“Inno a Roma” o la “Marcia Reale”) e non si cita nemmeno quale fosse la “festa nazionale” in questione, che solo dalla data di morte del Rossi (21 aprile) si desume fosse il Natale di Roma. Particolari sulle esequie: il corteo funebre era aperto da un picchetto d’onore inglese in armi, e non mancarono la corona d’alloro del comandante del campo, gli spari a salve e i trombettieri che suonarono il silenzio.

C’era anche Lido Saltamartini, che documentò la vita del campo con un eccezionale reportage fotografico, realizzato con una minuscola macchina fotografica costruita da lui stesso con materiale di recupero: una scatola metallica di sigarette Waltham’s, lo stagno ricavato da un tubetto di dentifricio “McLeans”, che era l’unico di stagno tra gli altri di piombo, la candela avuta in prestito dal Cappellano militare con promessa solenne di restituzione immediata al rientro in Italia, il cannello ferruminatorio ricavato da una scatola di salsicce di soia e una piccola lente da 4 millimetri. Prima di arrivare a Yol, Saltamartini aveva trascorso un anno di prigionia a Bengalore, nello stato di Mysore, dove era riuscito a mettere insieme l’apparecchio e a salvarlo dalla perquisizioni; anche il trasferimento da Bengalore a Yol, 2.500 chilometri percorsi in 144 ore, passando da un treno all’altro con brevi soste nelle stazioni, è stato abilmente documentato da una serie di foto scattate da Saltamartini dal finestrino del treno. Con questo apparecchio scattò ben duemila fotografie, che venivano nascoste all’interno di sigarette svuotate dal tabacco e nei tubetti di dentifricio; di queste, cinquecento andarono perse mentre le altre, conservate con cura per cinquant’anni, sono state raccolte in un libro: “10.000 prigionieri in Himalaya - tesori, orsi, idee, fughe”. L’autore è oggi un signore centenario, che ha creato una fondazione per ricordare quel periodo della sua vita e i compagni con cui l’ha condiviso, aiutando i bambini sordociechi.

E fra i cappellani militari c’era padre Enrico Galli, dei missionari d’Africa, catturato in Cirenaica, che per tutto il periodo della prigionia continuò a scrivere appassionate lettere alla rivista della Lega Missionaria Studenti e all’Opera dei Padri Bianchi. Con la sua folta barba sul viso emaciato, l’occhio vivo e la fede ardente, padre Galli rifiutò ogni privilegio per condividere la vita del prigioniero e alla fine delle celebrazioni religiose pronunciava sempre la preghiera del prigioniero.

Un altro ufficiale fatto prigioniero a Tobruk e internato a Yol era il colonnello Carlo Rostagno, nato il 21 febbraio 1894, da antica famiglia piemontese. Veterano del primo conflitto mondiale, Rostagno si rese protagonista della costituzione a Yol di un centro di studi universitari, che contribuì fattivamente all’elevazione culturale di molti ufficiali; la sua iniziativa venne molto apprezzata anche dalla Santa Sede e dalla Croce Rossa. Al rientro in Patria, Rostagno comandò l’artiglieria della Divisione motorizzata “Trieste”. Terminò la sua carriera militare come Comandante Generale della Guardia di Finanza dal 1954 al 1957.

C’era anche Prospero Del Din, friulano, tenente colonnello degli alpini e padre di Renato, a sua volta tenente degli alpini. Renato, mentre il padre era prigioniero in India, dopo l’8 settembre 1943 fu tra gli organizzatori delle brigate partigiane “Osoppo” in Carnia e il 25 aprile 1944, non ancora ventiduenne, cadde durante l’attacco alla caserma tedesca di Tolmezzo, meritandosi la Medaglia d’Oro al Valor Militare. Paola Del Din, la sorella di Renato, di un anno più giovane, entrò a sua volta nella resistenza con il nome di battaglia di “Renata”, effettuando pericolose azioni e aviolanci, guadagnando anche lei la massima ricompensa al valor militare.

C’era il tenente del genio Amedeo Taranta, volontario di guerra catturato all’Asmara nel ’41 dopo l’aggiramento del fronte di Cheren. A Yol Taranta si improvvisò postino, e per anni si accollò l’onere di ricevere e distribuire la posta in arrivo dall’Italia, o quantomeno ciò che gli inglesi lasciavano, dopo avere depredato viveri, liquori, libri, quaderni e anche i medicinali, con la scusa che servivano all’ospedale. Un giorno Taranta lesse su un giornale che avvolgeva un pacco che al comandante Faggioni, affondatore di un incrociatore e di una nave mercantile nemica, era stata concessa la Medaglia d’Oro. Faggioni, ignaro di tutto, si trovava proprio lì al campo. Alcuni giorni dopo, nel corso di una improvvisata cerimonia militare davanti ad un busto in creta del Re Imperatore, l’ufficiale più anziano consegnò la ricompensa all’eroico marinaio, utilizzando il nastrino di un’altra Medaglia d’Oro presente nel campo, il colonnello Tonini.

E c’era anche Nino Nutrizio, celebre giornalista che in seguito divenne direttore del quotidiano “La Notte”. Superstite della battaglia navale di Capo Matapan del 28 marzo 1941 in cui la flotta italiana perse 2.000 uomini e 5 navi, fu prigioniero a Yol fino alla fine del 1946. Sportivissimo (faceva un’ora di ginnastica ogni mattina) e coltissimo, durante la sua forzata permanenza al campo 25 si distinse come allenatore di una valida squadra di calcio (il campo di calcio fu inaugurato il 9 maggio 1944 dal Console Generale della Milizia, Gambrosier) e di una di pallacanestro e come conferenziere, ogni sabato, su argomenti di attualità. Una sua brillante commemorazione del Duca d’Aosta fece piangere l’uditorio, ma una sua conferenza su Churchill gli procurò l’ostilità dei fascisti più sfegatati. Alcuni di loro sottoscrissero un verbale in cui lo accusarono di tradimento per avere dimostrato troppa ammirazione nei riguardi dello statista britannico.

Uno che non sopportava l’ospitalità britannica era Elios Toschi, capitano del Genio Navale e inventore, insieme a Teseo Tesei, dei celebri “maiali”, i mezzi d’assalto della Regia Marina che terrorizzarono i britannici a Gibilterra, Alessandria e in tutto il Mediterraneo. Fuggì una prima volta da Yol (con un collega che riuscì a riparare nel possedimento portoghese di Diu) e tentò di rimpatriare scavalcando la catena dell’Himalaya, ma fu catturato e riportato a Yol. Da qui fuggì una seconda volta da solo, attraversò mezza India travestito con costumi locali e riuscì a rifugiarsi a Goa, altro possedimento portoghese.

(continua)

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49 COMMENTS

  1. Per un contributo all’elenco
    Per un contributo all’elenco dei prigionieri italiani a Yol penso di poter aggiungere il nome di Alessandro Bettagno, un caro amico malauguratamente scomparso, che fu uno dei maggiori storici dell’arte italiani del secolo scorso, per molti anni Direttore della Fondazione Cini di Venezia. Da quanto mi raccontò una sera, in un dopo cena un po’ nostalgico, Alessandro, ancora studente universitario, conseguito il grado di tenente, era stato destinato in Africa, dove fu catturato (forse in Libia), dopo il crollo della struttura coloniale italiana. Passato in treno per Il Cairo (ricordava che stando i vagoni scoperti per molte ore in sosta sotto un ponte,i nativi orinavano per scherno sulla testa dei prigionieri) era stato convogliato in India, con le modalità ricordate da Marizza, per ritornare in Italia (mi pare di ricordare che fosse sbarcato a Napoli) a cavallo tra il 46 e il 47. Mi sembra di poter dire non conservasse un ricordo particolarmente negativo della sua vita di prigioniero. Non a caso mantenne sempre fortissimi legami con gli ambienti culturali anglosassoni, presso i quali era noto ed apprezzato più che in Italia. Sergio Corbello

  2. Grazie a Sergio Corbello
    Grazie a Sergio Corbello per la sua segnalazione. Sto ricevendo via e.mail e Facebook altre segnalazioni di nominativi che renderanno l’elenco dei prigionieri meno incompleto. Siamo proprio nel periodo compreso fra la giornata della Memoria (27 gennaio) e quella del Ricordo (10 febbraio) e credo sia il momento giusto per far rivivere la memoria di queste persone.

  3. passaggio in India
    Interessante la prima puntata della storia dei prigionieri Italiani fatti dagli Inglesi e deportati in India. Interessante e personalmente coinvolgente. Un mio lontano parente, cugino di 3° grado di
    mio padre, fu fatto prigioniero dagli Inglesi in Nord Africa. Era la fine del 1942. Era un Caporale Maggiore logistico della Folgore e si occupava di manutenzione e riparazione degli automezzi e dei mezzi cingolati.
    Dopo le lunghe e pesanti peregrinazioni, che ben racconta il Generale nel suo articolo, il Nostro venne portato nel campo di concentramento di Bengalore in India dove, suo malgrado e malgrado non fosse mai stato fascista né avesse mai preso la tessera del partito, venne “generosamente ospitato” dai soldati di Sua Maestà Britannica fino alla fine del 1946!
    Ritornò in Italia molto dimagrito; raccontava che i carcerieri erano ferrei e fiscali nella distribuzione dei viveri. Non una Kg/cal in più di quelle stabilite da non so quale convenzione (forse quella di Ginevra). Lavoravano come bestie tutto il giorno e riuscivano a sopravvivere grazie ai pacchi della Croce Rossa Internazionale e quelli mandati, per i più fortunati, dai parenti dall’Italia. Questi approvvigionamenti extra arrivavano con straordinaria celerità e puntualità così come la posta. Sotto l’aspetto formale e dei rapporti umani raccontava che gli Inglesi erano molto distaccati, formali e gelidi. Non facevano per gli Italiani nulla di più di quello che era dovuto e disprezzavano molto i nostri per l’onta dell’8 settembre. L’unica cosa che gli fu regalato fu la possibilità di imparare bene la lingua inglese, cosa che poi gli fu di grande aiuto nel seguito della sua vita dopo la liberazione e il ritorno in patria. Ritorno che come ho già scritto avvenne solo alla fine del 1946 nonostante i tentativi di mio padre, allora Vice Procuratore del Regno di una piccola città del nord Ovest, che tentò in tutti i modi, attraverso le sue conoscenze con il Console Inglese di Torino e con altri dignitari e ufficiali inglesi, di perorare la sua causa e di accelerarne il rientro. Non ci fu verso! Tornò fra gli ultimi!
    Mio padre mi raccontava che durante questi racconti, a volte anche dolorosi, questa persona, scomparsa ormai da anni, non ebbe mai, e sottolineo mai, una parola di odio o rancore nei confronti dei suoi carcerieri e anche senza ammetterlo, mio padre ravvisava in lui una qual sorta di rispetto e stima nei confronti degli Inglesi, la loro mentalità e il loro modo di pensare.Non ebbe mai un lamento!
    Piccole storie di piccoli uomini ma di grande coraggio e orgoglio personale che lentamente stanno affondando nell’oblio perché ormai i testimoni diretti sono quasi tutti scomparsi

  4. Un mio zio, prigioniero nei
    Un mio zio, prigioniero nei pressi di Bombay e capitano comandante di una compagnia di ascari attaccata dagli inglesi a Sidi el Barrani nel 1940, non ha un ricordo molto piacevole dei suoi ex carcerieri. Anche nel suo campo avvenne una sparatoria simile a quella descritta sopra contro uffciali che vollero festeggiare i natali di Roma, e anche colà vi furono morti! Vero anche che fu permesso di imparare l’inglese. Un dettaglio, peraltro: dopo l’entrata in guerra del Regno d’Italia contro il terzo Reich, nell’ottobre 1943, i prigionieri italiani non vennero più considerati, fromalmente, come “nemici” e poterono godere di una relativa libertà (ad esempio, entrare ed uscire dai campi entro certi limiti ecc.). Cio’ permise ad esempio a mio zio, diplmato al conservatorio, di girarsi l’India con altri colleghi con cui aveva formato un complesso musicale.
    Infine, per quanto severi e a volte brutali, le autorità britanniche almeno consentivano la consegna dei pacchi della Croce Rossa ai prigionieri. Non cosi’ dicasi per i tedeschi nei confronti dei militari italiani presi prigionieri dopo l’8 settembre 1943

    • Sono figlia di un caporale catturato come suo zio a Sidi el Barrani il 9/12/40, deportato in India, credo abbia girato piu’ di un campo tra cui Bophal, ma anche lui imparo’ benissimo l’inglese durante la prigionia e lavoro’ come interprete per il tribunale in occasione di un processo per qualcosa tipo sparatoria nel campo. Poi venne spostato in Australia. Magari si conobbero anche, ora mio padre è morto da molti anni, ma se suo zio invece le avesse dato qualche ragguaglio in piu’, mi farebbe piacere condividere le notizie. Se vuole mi puo’ contattare via email : miriams0302@gmail.com

  5. commento ad elenco prigionieri italiani a Yol
    Aggiungerei al nome dei prigionieri citati nell’elenco mio padre Angelo Cangialosi preso con l’onore delle armi, all’Amba Alagi quando era sotto il comando di Amedeo duca d’Aosta. Era all’epoca tenente pilota dell’Aeronautica Militare.

  6. Yol
    Ottima iniziativa, caro Gianni!
    Anche mio padre Domenico – classe 1914, allora Sottotenente di Artiglieria, catturato dagli inglesi il 7 febbraio 1941 in Africa Settentrionale – ha trascorso quasi cinque anni di prigionia in India nel Campo 28 a Yol (numero di matricola 116495).
    Rientrato in Italia,ha proseguito la carriera militare nei ranghi della Divisione Corazzata “Ariete”, si è sposato con la donna che lo ha atteso senza mai perdere la speranza di rivederlo(sarebbe così anche oggi ??)ed insieme hanno trovato il modo … di perpetuare le tradizioni in armi concependo me.
    Me che ho avuto il privilegio di ricostituire e comandare lo stesso Reggimento – il 132° Reggimento Artiglieria Corazzata “Ariete” – da Lui servito in guerra e comandato un pace.
    Un abbraccio,Alessandro Pompegnani

  7. mi e’ passato tra le mani il
    mi e’ passato tra le mani il libro del Saltamartini citato in questo articolo. mio nonno lo ha comprato e devo dire che e’ davvero impressionante, le foto veramente fanno capire la situazione che i soldati vivevano a quei tempi. un gran bel documentario.

  8. Per contribuire all’elenco
    Il marito della mia maestra delle scuole elementari Gioacchino Ventura (uffiale sommergilista)raccontava di essere stato affondato nelle acque tra Cipro e il Libano. Salvatosi era stato catturato dagli Inglesi che l’avevano deportato in India (non ricordo la località). Sul trattamento avuto non ne parlava particolarmente male, anche se faceva notare che era sempre un trattamento da prigioniero.Ha finito i suoi giorni in Val d’Ossola e mi fa piacere ricordare e condividere storie di uomini silenziosamente “valorosi”.

  9. Contributo all’elenco
    Il marito della mia maestra delle scuole elementari Gioacchino Ventura(ufficiale sommergibilista)raccontava di essere stato affondato tra l’isola di Cipro e il Libano. Fortunosamente salvatosi era stato catturato dagli Inglesi che lo avevano deportato in India (località che non ricordo).
    Ricordo che descriveva il trattamento avuto non particolarmente rigido, anche se ribadiva il fatto che era pur sempre trattato da prigioniero. Se non sbaglio (questo potrebbe confermarlo qualche suo compagno)era comunque riuscito a fuggire dal campo anche se poi nuovamente catturato. Ha finito i suoi giorni in Val d’Ossola. Mi fà piacere poter condividere i ricordi di persone “silenziosamente” valorose.

  10. @Alessandro Pompegnani
    Ho

    @Alessandro Pompegnani
    Ho trovato molte similidutini tra le vicende di Suo padre e quelle del mio, anch’egli tenente d’artiglieria, fatto prigioniero in Nord Africa (Ridotta Capuzzo) il 4 gennaio 1941 e trasferito a Yol dopo una breve periodo a Bangalore, ritornato a casa a fine ’46 e sposo della donna che lo ha aspettato per così tanti anni.
    Dobbiamo molto a questi uomini che hanno donato gli anni migliori delle loro vite per un ideale; e alle donne che li hanno aspettati senza la certezza di vederli tornare, ma con indomita speranza. Dobbiamo loro la vita e scusate se è poco!
    Un cordiale saluto a Lei.
    Arnaldo Baguzzi

  11. Carissimi

    Scusatemi se non
    Carissimi

    Scusatemi se non scrivo benne L’italiano, vivo in Brasile dal 1951 oggi tengo 61 anni! e non parlo mai italiano in Brasile

    Sono figlio di un ex-conbatente e prigioniero di guerra , GIUSEPPE VENOSA sergente maggiore del esercito Italiano.
    La mia sorpresa quando scopro lesistenza del libro di Giovanni Marizza che racconta la storia dei prigionieri di guerra in India. Tutta la mia vita mio padre mi raccontava le storie di guerra e dei campi di Bophal, vorrei sapere come posso ottenere il libro di Giovanni Marizza in Brasile?
    Lui si chiamava Giuseppe Venosa e fu catturato nel 1940 e ripatriato nel 1947 in Italia nel 51 ha emigrato in Brasile,
    abbiamo delle poche fotografie di quel periodo che possiamo disporre.
    Mio padre ha vissuto tuta la sua vita in Brasile dal 51 fino la sua morte a San Paolo nel 1998.

    Grazie

  12. anche mio nonno è stato prigioniero in India
    vorrei dare un contributo all’elenco dei prigionieri in india durante la seconda guerra mondiale. mio nonno, Petrillo Giovanni,nato a Prata P.U.(provincia di Avellino) il 01/03/1910, matricola 19728, è stato fatto prigioniero dagli inglesi il 10 gennaio 1941, 5 giorni dopo la caduta di Bardia; ciò è in contrasto col suo foglio matricolare che dice che è stato fatto prigioniero il 5 gennaio. nel suo diario scrive che lui e i suoi compagni non vedevano l’ora di essre presi prigionieri, almeno sarebbero stati riparati dal freddo e avrebbero avuto un pasto assicurato.”[…]1o gennaio 1941: All’alba presi il cammino alla sponda del mare, incominciai a vedere tavole di scatolame e altri oggetti, arrivai a un ovato, accesi del fuoco e mi scaldai la scatoletta di carne che mi vendette quell’arabo, che mangiai, nel frattempo passava qualche apparecchio inglese e poi incominciai il cammino per quei grandi burroni che facevano spavento,[…] sopra alla pianura non si poteva andare perché c’erano gli inglesi e si sentì qualche colpo di cannone, Tobruk si vedeva, ma c’erano forti colline da passare, ma mi animai che alla sera senz’altro dovevo essere a Tobruk perché la fame era al cento per cento e dicevo tra me: – Chissà quante pagnotte mi devo mangiare -. La nave San Giorgio era di rimpetto, apparecchi nemici che sorvolavano la nostra zona, la nostra contraerea che li tirava, […] erano verso le dieci, a poca distanza avanti a me si sentirono pochi colpi di mitraglia, io camminai sempre sullo scoglio e Tobruk si accostava sempre di più, trovai un soldato che si riposava, mi disse che non si sentiva più di camminare e così ci fecimo compagnia, mi disse: – Statti qui perché ha sentito certi colpi di mitraglia […]nel frattempo giungono cinque caccia nemici con mezza ala bianca e metà nera, non andavano tanto alti e ci fecero una mitragliata, qui non avevamo dove rifugiarci, […] nel frattempo giungono altri tre soldati e si misero assieme a noi al sole, non passò nemmeno un quarto d’ora, disse un mio compagno: – Siamo prigionieri,lui li vedeva, perché vengono tre inglesi con moschetti e pistola in mano, alziamoci -. Ma fece una faccia da cadavere, io dissi come un fesso non alzarti, ma lui si alzò e altri si alzarono, quando sentii una voce a un tre metri lontano: – Caman – disse il mio compagno: – Alzati – e così mi alzai e in alto le mani, io volevo far finta di non vederli, così ci percorse uno solo , come se fosse un borghese, aveva una faccia brutta da far spavento e un pistolone in mano e dopo disse che era nostro, gli altri due avevano un cappello grande in testa, erano canadesi e grillavano sempre il moschetto e si misero inginocchiati, nel perquisire facevano i comodi loro, a uno con un calcio gli buttò la valigia in mare e così incominciammo a imparare comandi[…]”

  13. Buonasera,
    ho sentito

    Buonasera,
    ho sentito parlare del libro di Lido Saltamartini ma non sono riuscito a prendere contatto con la associazione. Potete aiutarmi?
    Grazie molte.

    Pierpaolo

  14. Vi sarei grata se riuscissi
    Vi sarei grata se riuscissi ad avere informazioni per trovare il libro di Lido Saltamartini. Anche il mio caro nonno fù prigioniero a Yol e, oltre ai ricordi dei suoi racconti orali, conservo i suoi disegni del campo ed il suo diario scritto giornalmente dal 39 al 46 (raccontarne in questa sede diverrebbe troppo complicato) e mi piacerebbe avere quindi anche altri documenti da confrontare e foto da visionare nell’attesa, un giorno, di poter andare là di persona.

  15. La storia dei 10.000 soldati italiani prigionieri in India
    C’era mio padre il Sergente Gerardo La Nave, grazie al Signor Giovanni Marrazzi vengo a sapere qualcosa in più sulla prassi dell’andamento e ne sono incuriosito più che mai. Vorrei acquistare i libri ed avere notizie e testimonianze. Quando mio padre mi raccontava ero troppo giovane per capire, io sono nato nel 1947, 9-10 mesi dopo il suo ritorno. Con mio padre Gerardo La Nave c’erano, mio zio Salvatore La Nave e Leonardo La Nave.Ringrazio e aspetto vostre ulteriori comunicazioni.

  16. Italiano prigioniero in India
    Mio padre Fernando Ferranti fu preso progioniero a Bardia e imbarcato per l’India, tornò nel ’46.

  17. LORETO GROSSI
    mio padre, Loreto Grossi nato a Cassino il 1.10.1913, prigioniero in India, catturato dalle Forze Armate Inglesi, a Bardia nel 1941.

  18. Elenco aggiornato dei prigionieri italiani a Yol (India)
    Trovo nel vs. elenco la seguente informazione: “CIORRA (Tenente, detenuto a Yol, campi 25 e 28)[157]”, che risulta “Segnalato via e.mail da Valeria Cassola il 29 marzo 2010”.
    Vorrei capire se si tratta di un parente di chi ha segnalato, oppure di MIO PADRE, vista la stretta relazione di concomitanze: GIUSEPPE CIORBA, TENENTE di Fanteria uscito dall’Accademia di Modena, catturato in Libia (non so dove) e per 7 anni prigioniero in Bangalore. Sarei grato a chiunque potesse fornirmi notizie più precise. Grazie!

  19. Vorrei segnalare la presenza
    Vorrei segnalare la presenza di mio nonno EDGARDO LIGI di Ponte Felcino – Perugia, cannoniere dell’incrociatore San Giorgio e catturato a Tobruk, tra i prigionieri che arrivarono prima a Bombay, fino a Calcutta. Partì dalla scuola Navale di Pola nel 1937 e tornò a Ponte Felcino dieci anni più tardi.

  20. Avete notizia, nei
    Avete notizia, nei nominativi dei prigionieri in India del Sergente maggiore Lai Cosimo Pietro? Era mio padre.

  21. Prigioniero El alamein
    Prigioniero degli inglesi in India fu anche mio padre Gatta Salvatore nato a NApoli il 25/8/1917 tenete. Lui mi raccontava che per stare meglio faceva dei lavoretti in pelle che vendeva in cambio di cibo o di sigarette o di sapone o altro e non solo per se perché gli inglesi con i prigionieri erano spietati ma un po’ meno con gli ufficiali e ancora di più con chi “collaborava”,DIco con orgoglio che mio padre si è’ sempre rifiutato e infatti è’tornato a casa dopo 6 anni 8 mesi e21giorni di prigionia e fu preso proprio ad El ALamein.

  22. prigionieri italiani a Yol
    Mio padre Ugo Tomasi tenente di artiglieria di Ferrara fu fatto prigioniero a Tobruk . Lui tornò i primi mesi del 1946 quindi un pò prima rispetto ad altri. Non so quasi nulla della sua prigionia dato che non ne parlava con piacere. Ricordo solo oggetti tipo elefanti di varie misure intagliati in modo magistrale in legno nero che si era portato dalla prigionia.
    Quei 4 anni debbono essere stati terribili . Grazie per queste informazioni che non conoscevo: Paradossalmente dopo essere sopravissuto in condizioni estreme ,morì giovane dopo un banale incidente stradale per una infezione ospedaliera.

  23. Mio Padre Antonino Provenzano
    Mio Padre Antonino Provenzano è stato tra quei 10mila non ha mai parlato volentieri di quella esperienza specie si sentiva una certa difficoltà ad accettare certi comportamenti dei suoi compagni di prigionia. Aveva imparato i rudimenti dello yoga e della respirazione ma temeva potessero essere male interpretati dalla cultura italiana dell’epoca. Mi ha lasciato un libro in inglese che aveva comprato al campo. Interessante il libro vostro con le foto dove si può trovare?

  24. Prigionieri italiani a Yol
    Mio padre, Fernando meucci, capitano dell’esercito , nato a marcellina (Roma) il 6/9/1912 era prigioniero nel campo 25 .
    È tornato in Italia nel 1946, sbarcando a Napoli.

  25. Nominativi di sommergibilisti a Yol
    Innanzi tutto, mi congratulo con Voi per avervi fatto lo scopo di raccogliere i nomi e le storie dei 10.000 italiani che passarono lunghi anni delle loro esistenze dietro ai fili spinati di Yol.
    Vorrei segnalare i nominativi di alcuni dei membri del R.S. Console Generale Liuzzi che, concluso l’episodio belico della sera del 27/06/1940 (lunedì p.v. saranno 76 anni) nei pressi dell’Isola di Creta (Grecia), sono stati salvati e catturati dagli inglesi, quindi portati a Yol, dove e vi rimasero per lunghi 5 o 6 anni (come è noto, il rientro in Italia non è stato simultaneo per tutti).
    • Cap. Luca Patanè, già Comandante in Seconda del Liuzzi. Dopo la Guerra è rientrato in Italia ed ha continuato la carriera nella M.M. fino al grado di Ammiraglio. E’ deceduto intorno al 2004, ultranovantenne. Gli sopravvive una figlia.
    • Cap. G.N. Ing. Gaetano Tosti-Croce, già Direttore di Macchina del Liuzzi. Dopo la Guerra riceve la Med. d’Argento al V.M., per il suo operato durante l’episodio bellico e per aver ceduto il suo salvagente al giovane (18enne) marinaio Aldo Carnevalini, che ne era sprovvisto al momento dell’abbandono del battello. Col collega Cap. Renato Elia, appena finita la guerra allestiscono l’ Ufficio recuperi della M.M., per rimettere in funzioni il Porto di Genova. Si ritira dalla M.M. intorno al 1948 e l’anno dopo emigra in Cile “per un periodo”, con moglie e i primi due figli. In Cile allestisce un’oficina di rettifica motori a Valpariso. Deceduto a Santiago del Cile ad ottobre del 1994, gli sopravvivono 3 figli, tutti residenti in Cile e 9 nipoti, sparsi tra il Cile, l’Australia, l’Irlanda e la Spagna.
    • Aldo Carnevalini, marinaio silurista 18enne del Liuzzi, dopo la guerra rientra in Italia e svolge la sua vita come civile. Tuttora (maggio 2016) in vita e con 93 anni abbastanza ben portati, probabilmente è l’unico superstite dell’eroico sommergibile. Il 27/06/2013 ha partecipato alla commemorazione dell’affondamento del Liuzzi nella Mariscuola per Sotto ufficiali della M.M., a Taranto, che porta il nome del Cap. Lorenzo Bezzi, già Com.te in prima del Liuzzi, la cui moglie ricevette in maniera postuma la Med. d’Oro al V.M., dato che il giovane ed eroico Comandante ha scelto inabissarsi conla sua nave. Aldo vive a Roma con la moglie ed ha una figlia.
    • Gesuino De Montis, marinario del Liuzzi. I suoi ultimi anni di vita li trascorre a Carbonia (Sardegna) e nel 27/06/2012 ha partecipato alla commemorazione del 73esimo anniversario del sacrificio del Liuzzi. Gesunino è deceduto nel 2014.

    Se qualcuno fosse interessato in conoscere di più della storia del Liuzzi e dei suoi uomini, mi permetto suggerire il libro “L’Ammiraglio” scritto a due mani da Flavia Amabile e Marco Tosatti, sul racconto che fece l’Ammiraglio Luca Patanè poco prima del 2000.
    Se invece qualcuno volesse prendere contatto con i figli del Cap. Tosti-Croce, può scrivere a etosti@gmail.com. Prof. Edoardo Tosti-Croce A.

  26. Richiesta informazioni
    Mi chiamo, Massimiliano Angelini, vivo a Rimini.
    Mio padre, si chiamava Azzo Angelini, era un ufficiale della Folgore, ha combattuto ad El Alamein dov’è stato fatto prigioniero e portato in un campo di detenzione in India.
    E’ morto quando avevo due anni.
    A parte queste poche notizie non so nulla della sua prigionia.
    Qualcuno può aiutarmi.
    Grazie
    Massimiliano avvmagic@libero.it

  27. YOL – Campo 25
    Aggiungo il nome di mio padre AGATINO CARRELLI sottotenente. Fu fatto prigioniero alla prima azione in africa e trasferito a Yol dove trascorse tutti gli anni della guerra. Quello che più amava raccontare erano i mille espedienti per sopravvivere anche psicologicamente come ad esempio la grappa distillata dalle cose più inverosimili da vendere a “quegli ubriaconi” degli inglesi. Il suo dolore più profondo era essere stato accolto in Patria non con l’Inno Nazionale ma con una canzone napoletana e non aver potuto votare al referendum per la repubblica.

  28. Prigionieri in India
    Mio padre capitano Gianvico Dubini comandante del reparto munizioni e viveri della divisione Sirte catturato a Tobruk e portato in India mi ha raccontato innumerevoli episodi della sua prigionia credo al campo 25 ( non ne sono sicuro)

  29. richiesta notizie
    mio padre Filippo Meucci, nato a Marcellina (RM) il 2 maggio 1909, è partito per l’Africa nel 1936 come tenente ed è rimasto 11 anni di cui 4/5 in campo di prigionia inglese. Tornato in Italia è sbarcato a Napoli. Mi raccontava solo episodi divertenti, mi parlava di quella natura e degli animali, non dell’amarezza per la scarsità di benzina ed armamenti od altro. Mi raccontava della fame patita in campo di prigionia, delle medicine salvate dagli inglesi togliendo etichette, per curare lui e i suoi compagni soprattutto dalla malaria, di come si nascondeva addosso quando stava in cucina le bucce delle patate per mangiarle dopo con i compagni, di come disegnava ritratti ai figli degli inglesi per ricavare qualche sigaretta. Aveva tanta nostalgia di quella Terra. La follia e le ambizioni degli uomini di potere hanno tolto la vita e la giovinezza a tanti ragazzi inconsapevoli.

  30. Ufficiali italiani progionieri in india
    Anche mio nonno, Giuseppe Sicari, tenente d’artiglieria, classe 1914, medaglia di bronzo v.m. fu internato in questi campi in india.
    A me bambino ovviamente non racconto’ mai nulla ma a mio padre e ai miei zii si. Ricordo che a volte incontrava dei suoi compagni di prigionia con cui era in contatto

  31. Ufficiali italiani progionieri in india
    Anche mio nonno, Giuseppe Sicari, tenente d’artiglieria, classe 1914, medaglia di bronzo v.m. fu internato in questi campi in india.
    A me bambino ovviamente non racconto’ mai nulla ma a mio padre e ai miei zii si. Ricordo che a volte incontrava dei suoi compagni di prigionia con cui era in contatto

  32. Comunicazione di prigionia
    Vi segnalo che mio nonno materno il tenente di vascello Virzì Nicolò, nato a Trapani nel 1884, fu uno dei prigionieri in India per 7 lunghi anni.

  33. Contributo all’elenco
    Anche mio nonno Ginetto Brancone fu prigioniero in India, a Bombay, e fu rimpatriato nel 1947. Non ne parlava molto, e tutta la sua vecchiaia è stata segnata dai ricordi di quel periodo. Mi piacerebbe avere informazioni su di lui, sul suo grado e sui luoghi nei quali combatté, ma sembra impossibile reperire informazioni!

  34. Caro Giovanni, sono una
    Caro Giovanni, sono una ricercatrice in business history presso Harvard Business School e con una collega di Copenhagen sto scrivendo un articolo sui campi di internamento di civili in India durante le due guerre mondiali. Mi chiedevo se potesse darmi indicazioni su italiani (operatori per aziende multinazionali) internati durante la seconda guerra mondiale (o prima nel caso fossero impegati presso aziende tedesche). grazie mille e a presto! valeria

  35. Sono figlio di uno dei tanti
    Sono figlio di uno dei tanti prigionieri in India. Mio padre fu fatto prigioniero in Africa settentrionale e prigioniero a bengalore credo era trombettiere. Durante la prigionia ha fatto il calzolaio. È stato amico con un ufficiale di cognome Plaia avvocato di Castellammare del Golfo, che da civile ha ricoperto alte cariche all’ ENEL. Mi sono commosso leggendo la storia dei diecimila.

  36. Sono figlio di uno dei tanti
    Sono figlio di uno dei tanti prigionieri in India. Mio padre si chiamava Noto Lorenzo Salvatore e fu fatto prigioniero in Africa settentrionale e detenuto credo a bengalore era trombettiere. Durante la prigionia ha fatto il calzolaio. È stato amico di un ufficiale di cognome Plaia avvocato di Castellammare del Golfo, che da civile ha ricoperto alte cariche all’ ENEL. Mi sono commosso leggendo la storia dei diecimila.

  37. Sono la figlia di un
    Sono la figlia di un ufficiale Carlo Pezzoni di Parma catturato dagli inglesi in Cirenaica e trasferito a Dehradun per 5 anni. Anche lui è sbarcato a Napoli. Ho foto e quaderni suoi ma racconti nulla dato che è deceduto quando ero piccola. Qualcun altro sà qualcosa in più?

  38. Vorrei segnalare la presenza
    Vorrei segnalare la presenza a Yol anche di mio padre: marinaio furiere Rotili Redento nato il 26 giugno del 1919, di Sant’Elpidio a Mare allora provincia di Ascoli Piceno, oggi provincia di Fermo. Potrei avere per favore dei riscontri?

  39. Sto svolgendo una ricerca su
    Sto svolgendo una ricerca su mio Bis Nonno e ho delle foto del suo internamento. E’ stato catturato il 21 gennaio 1941 a Tobruk dagli Alleati e adesso non lo trovo in questo elenco. Il suo numero di matricola è ai 4/3(103248) e successivamente spostato in D-3(103248). Vorrei sapere se sia stato internato in questo campo! GRAZIE

  40. mio Padre era allo Yol mi
    mio Padre era allo Yol mi raccontava che stava in cucina si chiamava D’Angelo Nicola di Offida (AP) era stato catturato in Libia

  41. RUGGIERO (Citato nella
    RUGGIERO (Citato nella testimonianza di Orazio Locatelli)[748]
    Potrebbe essere Ruggiero Antonio nato ad Angri (SA) il 10/02/1917 e morto il 12/01/2017.
    Mio suocero parlava sempre della prigionia di Tobrouk l’India ed infine l’Inghilterra.

  42. E’ molto importante ricordare
    E’ molto importante ricordare i nostri poveri soldati che in ogni caso costretti o no hanno fatto il dovere di Veri Italiani su tutti i fronti. Vorrei però segnalare che non sono riuscito a rintracciare notizie del Cap.Magg,D’Arenzo Antonio P.O.W n°I/42 Camp.12-1 Bombay India, era mio suocero e giusto per dare conoscenza ai figli.

  43. Sono Luchetta Maria figlia
    Sono Luchetta Maria figlia del Tenete Luchetta Andrea nato a Celat di Vallada Agordina (BL) il 3/04/1916,fatto prigioniero dagli inglesi il 17 gennaio 1942 al Passo dell’Halfaya durante l’operazione britannica Crusader. Luchetta Andrea apparteva al 15° Reggimento Fanteria,divisione Savona,inquadrato in un Reparto Guastatori alle dipendenze dei comandi tedeschi.In un primo tempo fu rinchiuso in un campo vicino a Delhi e poi venne spostato a Yol al campo n.25.Venne rimpatriato il 23/11/1946.

  44. Potrei avere notizie di mio
    Potrei avere notizie di mio zio, sergente maggiore FINO Arnaldo nato a Bari il 21 febbraio 1914 ed ivi deceduto l’8 gennaio 1986 e che ha combattuto in Africa nella seconda guerra mondiale. In particolare era stato comandato ad addestrare le truppe a Tobruk e, poi, fatto prigioniero dagli inglesi che lo mandarono in India. Nel 1946 ritornò in Italia e venne a vivere a casa di mio padre dove è restato sino alla sua morte. Poichè anche mio padre è deceduto non sono riuscita a trovare documenti e medaglie che gli riguardavano . Vi sarei grata se poteste darmi notizie ed indicazioni. Ancora grazie Angela FINO (cell.339 8942632)

  45. A Yol c’ere anche mio padre:
    A Yol c’ere anche mio padre: S.te Aldo D’arpe, 8°Rgm. Alpini. Divisione IULIA. ha combattuto solo 14 gg. nell’attacco ai forti di Metzovo che doveva aprire la strada per la Grecia centrale. Si è concluso invece tragicamente con la perdita, caduti o prigionieri, di 1/5 della IULIA.
    E’stato internato a Creta e , quando i Tedeschi hanno occupato l’isola, i Greci hanno consegnato, gli ufficiali prigionieri agli Inglesi.
    Poi Bombay, Bangalore Yol.
    Gli ingles, al Campo si sono comportati con poca simpatia e cordialità, ma nel complesso correttamente.

  46. Anche mio padre è stato prigioniero a Yol nel campo 27; si chiamava Mamone Francesco ed era capitano del ” genio pontieri “. Fu fatto prigioniero sul Nilo Azzurro. Io sono nato in Addis Abeba il 10 maggio 1940 e fui fatto prigioniero dagli inglesi assieme a mia madre ….

  47. Per favore riuscite a darmi notizie del FAMOSO Colonnello Eugenio MAZZUCCHETTI? Era stato il Capo del Campo di concentramento di Danane, in Somalia, e scrisse il Diario Somalo. Sapete in quale campo indiano finì? Come visse la prigionia? Avete notizie su cosa fece una volta tornato in Italia? Quando morì? Scrisse altri diari? Grazie mille!

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